Vigtigste AstronomiAlpha Centauris lyde målt

Alpha Centauris lyde målt

Astronomi : Alpha Centauris lyde målt

Alpha Centauri og det sydlige kors. Billedkredit: ESO Klik for større billede
Astronomer har brugt ESOs Very Large Telescope i Chile og det anglo-australske teleskop i det østlige Australien som et 'stellar stetoskop' for at lytte til de interne rumblings af en nærliggende stjerne. Data indsamlet med VLT har en præcision bedre end 1, 5 cm / s eller mindre end 0, 06 km i timen!

Ved at observere stjernen med to teleskoper på samme tid har astronomerne foretaget de mest præcise og detaljerede målinger til dato for pulseringer i en stjerne svarende til vores sol. De målte den hastighed, som stjernens overflade pulserer ind og ud, hvilket giver ledetråde til densitet, temperatur, kemisk sammensætning og rotation af dets indre lag - information, som ikke kunne fås på anden måde.

Astronomerne fra Danmark, Australien og USA brugte Kueyen, et af de fire 8, 2 m-enhedersteleskoper fra ESOs Very Large Telescope (VLT) ved Cerro Paranal i Chile og det 3, 9 m store anglo-australske teleskop (AAT) i nyt Syd Wales (Australien) for at studere stjernen Alpha Centauri B, en af ​​vores nærmeste naboer i rummet, ca. 4, 3 lysår væk.

Alpha Centauri er den lysere af de to 'Pegere' mod Sydkorset. Alpha Centauri i sig selv er et tredobbelt system, og Alpha Centauri B er en orange stjerne, lidt køligere og lidt mindre massiv end Solen.

Klyngende gas i stjernens ydre lag skaber lavfrekvente lydbølger, der springer rundt om indersiden af ​​stjernen, hvilket får den til at ringe som en klokke. Dette får stjernens overflade til at pulse ind og ud med meget små mængder - kun et dusin meter eller derover hvert fjerde minut. Astronomer kan registrere disse ændringer ved at måle de små, tilknyttede bølgelængdeskift.

Forskerne samplede lyset fra Alpha Centauri B i syv nætter i træk og foretog over 5 000 observationer i alt. Ved VLT opnåedes 3379 spektre med typiske eksponeringstider på 4 sekunder og en median kadens på en eksponering hvert 32 sekund! Ved AAT 1642 blev spektre indsamlet med typiske eksponeringer på 10 sekund taget hver 90 sek.

”Fra dette unikke datasæt kunne vi bestemme så mange som 37 forskellige mønstre (eller tilstande) af svingning”, siger Hans Kjeldsen fra University of Aarhus (Denmark) og hovedforfatter af papiret, der beskriver resultaterne.

Astronomerne målte også tilstandens levetid (hvor længe svingningerne varer), frekvenserne for tilstande og deres amplituder (hvor langt overfladen af ​​stjernen bevæger sig ind og ud). Sådanne målinger er en enorm teknisk udfordring. Stjernes overflade bevæger sig langsomt med en skildpadde-lignende hastighed på 9 cm i sekundet, eller ca. 300 meter i timen. Astronomerne lånte deres høje præcisionsmålingsteknik fra planetjægerne, der også ser efter let Doppler-skift i stjernelys.

”Så meget af det, vi tror, ​​vi ved om universet, hviler på stjerners aldre og egenskaber, ” sagde Tim Bedding fra University of Sydney og medforfatter til undersøgelsen. ”Men der er stadig meget, vi ikke ved om dem.”

Ved at bruge to teleskoper på forskellige steder kunne astronomerne observere Alpha Centauri B så kontinuerligt som muligt.

Det er en enorm fordel, fordi huller i data indfører tvetydighed, sagde Bedding. Succesen med observationer var også afhængig af de meget stabile spektrografer, der er knyttet til de to teleskoper UVES ved VLT og UCLES ved AAT, der analyserede stjernen s lys.

Original kilde: ESO News Release

Kategori:
Yngste sorte hul fundet?
Denne stjerne har gået Nova hvert år i millioner af år