Vigtigste AstronomiKlarere billeder af Mælkevejens centrum

Klarere billeder af Mælkevejens centrum

Astronomi : Klarere billeder af Mælkevejens centrum

Centrum af vores Mælkevejsgalakse fanget af Keck Laser Guide Star. Billedkredit: WM Keck Observatory / UCLA Klik for større billede
UCLA-astronomer og kolleger har taget det første klare billede af centrum af vores Mælkevej-galakse, herunder området omkring det supermassive sorte hul ved hjælp af en ny laser-virtuell stjerne ved WM Keck-observatoriet på Hawaii.

”Alt er meget klarere nu, ” sagde Andrea Ghez, UCLA-professor i fysik og astronomi, der ledede forskerteamet. ”Vi brugte en laser til at forbedre teleskopets syn? et spektakulært gennembrud, der vil hjælpe os med at forstå det sorte huls miljø og fysik. Det er som at få Lasik-operation for øjnene og vil revolutionere, hvad vi kan gøre inden for astronomi. ”

Astronomer er vant til at arbejde med billeder, der er sløret af Jordens atmosfære. En virtuel laserstjerne, der er lanceret fra Keck-teleskopet, kan imidlertid bruges til at korrigere atmosfærens forvrængninger og rydde op i billedet. Denne nye teknologi, kaldet Laser Guide Star-adaptiv optik, vil føre til vigtige fremskridt til studiet af planeter i vores solsystem og uden for vores solsystem, såvel som galakser, sorte huller, og hvordan universet dannede sig og udviklede sig, sagde Ghez .

”Vi har arbejdet i årevis med teknikker til 'at slå de fordrejninger i atmosfæren' og producere billeder i høj opløsning, ” sagde hun. ”Vi er glade for at rapportere de første Laser Guide Star-adaptive optiske observationer af centrum af vores galakse.”

Ghez og hendes kolleger tog “snapshots” af galaksen centrum og målrettede det supermassive sorte hul 26.000 lysår væk, på forskellige bølgelængder. Denne tilgang tillader dem at studere det infrarøde lys, der stammede fra meget varmt materiale lige uden for det sorte hul event horisont, ved at blive trukket igennem.

Vi lærer betingelserne for det infalling materiale, og om dette spiller en rolle i væksten af ​​det supermassive sorte hul, sagde Ghez. Det infrarøde lys varierer dramatisk fra uge til uge, dag til dag og endda inden for en enkelt time.

Forskningen, federalt finansieret af National Science Foundation, offentliggøres 20. december i Astrophysical Journal Letters.

Forskningen blev udført ved hjælp af det 10 meter store Keck II-teleskop, der er verdens første 10-meter-teleskop med en laser på. Laser Guide Star giver astronomer mulighed for at generere en kunstig lys stjerne, nøjagtigt hvor de vil have den, hvilket afslører atmosfæren s forvrængninger.

Siden 1995 har Ghez brugt WM Keck-observatoriet til at studere det galaktiske centrum og bevægelsen af ​​200 stjerner i nærheden.

Sorte huller er sammenklappede stjerner, så tæt, at intet kan undslippe deres tyngdekraft, ikke engang lys. Sorte huller kan ikke ses direkte, men deres indflydelse på stjerner i nærheden er synlige og giver en signatur, sagde Ghez. Det supermassive sorte hul, med en masse, der er mere end 3 millioner gange vores sol, er i stjernebilledet Skytten. Det galaktiske centrum er beliggende ret syd på sommerhimlen.

Det sorte hul opstod for milliarder af år siden, måske da meget massive stjerner kollapset i slutningen af ​​deres livscyklus og sammenklappede til et enkelt, supermassivt objekt, sagde Ghez.

Medforfattere til forskningen inkluderer UCLA-studerende Seth Hornstein og Jessica Lu; det adaptive optikerteam ved WM Keck Observatorium: David Le Mignant, Marcos Van Dam og Peter Wizinowich; Antonin Bouchez (tidligere med WM Keck-observatoriet) og Keith Matthews i Caltech; Mark Morris, en UCLA-professor i fysik og astronomi; og Eric Becklin, en UCLA-professor i fysik og astronomi.

Ghez giver mere information og billeder af det galaktiske center på http://www.astro.ucla.edu/research/galcenter/.

Original kilde: UCLA News Release

Kategori:
Bedste udsigt over Mælkevejens kerne
Se Rotating Horns of Venus ved daggry