Vigtigste Ekstrasolære planeterJordlignende verdener kunne være ret almindelige

Jordlignende verdener kunne være ret almindelige

Ekstrasolære planeter : Jordlignende verdener kunne være ret almindelige

Billedkredit: NASA

I henhold til en ny simulering fra et team af University of Washington-astronomer kunne jordlignende verdener være mere almindelig, som tidligere troede. Holdet udførte 44 computersimuleringer af planetformationer nær en stjerne og fandt, at en jord i verdensstørrelse blev skabt næsten hver gang - og en jordbunden planet var i stjernens beboelige zone 25% af tiden. Simuleringerne viste også, at baner fra gasgiganter i et system muligvis bestemmer, hvor meget vand der er tilbage på en jordisk planet.

Astrobiologer er uenige om, hvorvidt avanceret liv er almindeligt eller sjældent i vores univers. Men ny forskning antyder, at en ting er ret sikker? hvis en jordlignende verden med betydeligt vand er nødvendig for et avanceret liv for at udvikle sig, kunne der være mange kandidater.

I 44 computersimuleringer af planetdannelse nær en sol fandt astronomer, at hver simulering producerede en til fire jordlignende planeter, herunder 11 såkaldte ”beboelige” planeter i samme afstand fra deres stjerner, som Jorden er fra vores sol.

”Vores simuleringer viser en enorm række planeter. Du kan have planeter, der er halvt så store som Jorden og er meget tørre, ligesom Mars, eller du kan have planeter som Jorden, eller du kan have planeter, der er tre gange større end Jorden, med måske 10 gange mere vand, ”sagde Sean Raymond, en doktorand i astronomi fra University of Washington.

Raymond er hovedforfatter for et papir, der indeholder detaljerede simuleringsresultater, der er accepteret til offentliggørelse i Icarus, tidsskriftet for American Astronomical Society's Division for Planetary Sciences. Medforfattere er Thomas R. Quinn, en UW-lektor i astronomi, og Jonathan Lunine, en professor i planetarisk videnskab og fysik ved University of Arizona.

Simuleringerne viser, at mængden af ​​vand på jordiske eller jordlignende planeter kunne blive stærkt påvirket af ydre gasgigantplaneter som Jupiter.

”De mere excentriske kæmpe planetbaner resulterer i tørre jordiske planeter, ” sagde Raymond. ”Omvendt betyder mere cirkulære kæmpe planetbaner vådere jordiske planeter.”

Når det gælder vores solsystem, er Jupiters bane lidt elliptisk, hvilket kan forklare, hvorfor Jorden er 80 procent dækket af hav i stedet for at være knogletør eller helt dækket af vand miles dybt.

Resultaterne er betydelige på grund af opdagelsen i de senere år af et stort antal gigantiske planeter som Jupiter og Saturn, der kredser om andre solskin. Tilstedeværelsen og kredsløb af disse planeter kan udledes af deres gravitationsinteraktion med deres forældre stjerner og deres virkning på lys fra disse stjerner set fra Jorden.

Det er i øjeblikket umuligt at registrere jordlignende planeter omkring andre stjerner. Men hvis resultaterne fra modellerne er korrekte, kan der være planeter som vores omkring en række andre solskin relativt tæt på vores solsystem. Et betydeligt antal af disse planeter er sandsynligvis i den "beboelige zone", afstanden fra en stjerne, hvor planetens temperatur vil opretholde flydende vand på overfladen. Flydende vand menes at være et livskrav, så planeter i en stjernes beboelige zone er ideelle kandidater til livet. Det er imidlertid uklart, om disse planeter kunne have plads til mere end simpelt mikrobielt liv.

Forskerne bemærker, at deres modeller repræsenterer ytterpunkterne af hvad der er muligt ved dannelse af jordlignende planeter snarere end det, der er typisk for planeter, der er observeret i vores galakse. For øjeblikket, sagde de, er det uklart, hvilken tilgang der er mere realistisk.

Deres mål er at forstå, hvordan et system s jordiske planeter ser ud, hvis kendetegnene for et system s gigantiske planeter kendes, sagde Raymond.

Quinn bemærkede, at alle de kæmpe planeter, der hidtil er detekteret, har kredsløb, der bærer dem meget tæt på deres forældre stjerner, så deres baner afsluttes på relativt kort tid, og det er lettere at observere dem. De gigantiske planeter, der blev observeret tæt på deres moderstjerner, formede sig sandsynligvis længere væk og migrerede derefter på grund af tyngdekræfter nærmere.

Men Quinn forventer, at gigantiske planeter vil begynde at blive opdaget længere væk fra deres soler, da astronomer har mere tid til at se og er i stand til at observere gravitationseffekter i løbet af deres længere kredsløb. Han tvivler på, at sådanne planeter vil blive fundet, før de har afsluttet den migration, de foretager mod deres solskin, fordi deres baner ville være for uregelmæssige til at observere med nogen tillid.

Denne simulering forekommer efter deres migration er forbi, efter at banegiganternes baner er stabiliseret, sagde han.

Forskningen understøttes af National Aeronautics and Space Administration s s Astrobiology Institute, dets Planetary Atmospheres-program og Intel Corp.

Original kilde: UW News Release

Klippen, der dukkede ud af intetsteds på Mars
Et andet enormt krater fundet under isen i Grønland