Vigtigste EuropaEuropa er i stand til at støtte livet, siger videnskabsmand

Europa er i stand til at støtte livet, siger videnskabsmand

Europa : Europa er i stand til at støtte livet, siger videnskabsmand

Det globale hav på Jupiters måne Europa indeholder omkring det dobbelte af det flydende vand i alle Jordens hav sammen. Ny forskning fra Richard Greenberg fra University of Arizona antyder, at der muligvis er masser af ilt til rådighed i dette hav for at støtte liv, hundrede gange mere ilt end tidligere anslået.

Chancerne for livet der har været usikre, fordi Europas hav ligger under adskillige mil med is, der adskiller det fra produktionen af ​​ilt ved overfladen af ​​energiske ladede partikler (svarende til kosmiske stråler). Uden ilt kunne der muligvis eksistere liv ved varme kilder i havbunden ved hjælp af eksotiske metaboliske kemiske stoffer, der er baseret på svovl eller produktion af metan. Det er imidlertid ikke sikkert, om havbunden rent faktisk ville give betingelserne for et sådant liv.

Derfor har et centralt spørgsmål været, om nok ilt når havet til at understøtte den iltbaserede metaboliske proces, der er mest kendt for os. Et svar kommer fra at betragte den unge alder på Europas overflade. Dens geologi og manglen på slagkratere antyder, at toppen af ​​isen kontinuerligt reformeres, så den nuværende overflade kun er omkring 50 millioner år gammel, ca. 1% af solsystemets alder.

Greenberg har overvejet tre generiske genoverfladeprocesser: gradvist at lægge frisk materiale på overfladen; åbning af revner, der fyldes med frisk is nedenfra; og forstyrrelse af overflader på overfladen og udskift dem med frisk materiale. Ved hjælp af estimater for produktionen af ​​oxidationsmidler på overfladen finder han ud af, at leveringshastigheden i havet er så hurtig, at iltkoncentrationen kunne overstige jordens verdens oceaner på få millioner år.

Greenberg siger, at koncentrationen af ​​ilt ville være stor nok til at understøtte ikke kun mikroorganismer, men også "makrofauna", dvs. mere komplekse dyrelignende organismer, der har større iltbehov. Den kontinuerlige forsyning af ilt kan understøtte ca. 3 mia. Kg makrofauna, hvis man antager lignende iltbehov til jordfisk.

Den gode nyhed til spørgsmålet om livets oprindelse er, at der ville være en forsinkelse på et par milliarder år, før den første overfladens ilt nåede havet. Uden denne forsinkelse ville den første præbiotiske kemi og de første primitive organiske strukturer blive forstyrret ved oxidation. Oxidation er en fare, medmindre organismer har udviklet sig beskyttelse mod dets skadelige virkninger. En lignende forsinkelse i produktionen af ​​ilt på Jorden var sandsynligvis vigtig for at lade livet komme i gang her.

Richard Greenberg er forfatteren af ​​den nylige bog "Unmasking Europa: The Search for Life on Jupiters Ocean Moon." Han præsenterede sine konklusioner på det 41. møde i American Astronomical Society's Division for Planetary Sciences.

Kilde: AAS DPS

Kategori:
Største aktive vulkan
Fang Sight of Humanity Star ... Mens du kan