Vigtigste EuropaEuropa Clipper-team klemmer til dårlige nyheder

Europa Clipper-team klemmer til dårlige nyheder

Europa : Europa Clipper-team klemmer til dårlige nyheder

Jupiters måne Europa er et saftigt mål for efterforskning. Under dens overflade af is er der et varmt salt hav. Eller potentielt i det mindste. Og hvis Jorden er vores guide, uanset hvor du finder et varmt, salt hav, finder du liv. Men at finde det kræver en dedikeret og unik mission.

Hvis hver af kropperne i vores solsystem ikke var så forskellige fra hinanden, kunne vi bare have en eller to typer missioner. Ting ville være meget lettere, men også meget kedeligere. Men Europa er ikke kedeligt, og det vil ikke være let at udforske. At udforske det vil kræve en kompleks, brugerdefineret mission. Det betyder dyre.

NASAs foreslåede mission til Europa kaldes Europa Clipper. Det har været i værkerne i et par år nu. Men når missionen tager form, og efterhånden som videnskaben bliver udarbejdet, er der også en parallel proces med budgetkrybning i gang. Og som rapporteret af

Billeder fra NASA s Galileo-rumfartøj viser den intrikate detalje i Europa s icy overflade. Billede: NASA / JPL-Caltech / SETI Institute

Det drejer sig om næste år s finansiering til Europa Clipper. Tjenestemænd med NASA s gruppe for evaluering af ydre planeter er på udkig efter måder at økonomisere og reducere omkostningerne for regnskabsåret 2017, mens de stadig forbliver på sporet til en mission lancering i 2022.

Ifølge Bob Pappalardo, Europa Clipper s projektforsker ved Jet Propulsion Laboratory, vil finansieringen blive presset i 2017. Der er denne klemme i FY17, som vi har, sagde Pappalardo. Vi beder instrumentteamene og forskellige andre aspekter af projektet, i betragtning af den klemme, hvad vil det tage i de kommende år at opretholde denne 22 lancering.

Hvad angår de faktiske dollarbeløb, er der forskellige numre, der svæver rundt, og de giver ikke alle sammen med hinanden. I 2016 modtog Europa-missionen 175 millioner dollars fra kongressen, men i administrationens budgetforslag for 2017 anmodede de kun om 49, 6 millioner dollars.

Der er helt klart en vis usikkerhed i disse tal, og den usikkerhed afspejles også i Kongressen. En husregning for 2017 øremærker $ 260 millioner til Europa-missionen. Og senatet har udarbejdet et lovforslag til støtte for missionen, men tildeler ikke nogen finansiering til det. Hverken senatet eller kongressen har vedtaget deres regninger.

Dette er ikke første gang, at der vises en forkert tilpasning mellem NASA og de forskellige regeringsniveauer, når det kommer til finansiering. Det er temmelig almindeligt. Det er også ret almindeligt, at det højere finansieringsniveau er fremherskende. Men det er underligt, at NASA s anmodede beløb er så lavt. NASA s eget lave tal på $ 49, 6 millioner brænder opfattelsen af, at de selv mister interessen for Europa Clipper.

Men SpaceNews.com rapporterer, at det ikke er tilfældet. Ifølge Curt Niebur, NASA s programvidenskabsmand for Europa-missionen, Jeg er klar over, hvor støttende og generøs kongres har været af denne mission, og jeg er glad for at sige, at denne støtte og opmuntring er nu delt af administrationen og også af NASA. Alle er ombord på Europa Clipper og får denne mission til startpuden, så snart vores tekniske udfordringer og vores budget tillader det.

Hvad alt dette synes at betyde er, at den oprindelige videnskab og instrumentering til missionen opretholdes, men ingen yderligere kapacitet tilføjes. NASA overvejer ikke længere ting som fritflyvende sonder til at måle vandene, der kommer ud af månen. Ifølge Niebur, “Den yderligere videnskabelige værdi, der blev leveret af disse tilføjelser, var ikke i forhold til den tilknyttede indflydelse på ressourcer, indkvartering og omkostninger. Der var bare ikke nok videnskab der til at afbalancere det. ”

Europa Clipper vil være et direkte skud til Europa uden nogen tyngdekrafthjælp undervejs. Det vil sandsynligvis være drevet af Space Launch System. Missionens hovedmål er at lære mere om den iskaldne månes potentielle beboelsesevne. Der er fristende antydninger om, at det har et hav, der er ca. 100 km tykt, holdes varmt ved tyngdekraften-tidevandsinteraktioner med Jupiter og muligvis ved radioaktivt forfald i den stenede kappe. Der er også nogle beviser for, at sammensætningen af ​​havoverfladen svarer til Jordens.

Mars er et fascinerende mål, uden tvivl om det. Men for så vidt angår at huse livet, er Europa muligvis en bedre indsats. Europas varme, salte hav mod Mar's tørre, kolde overflade? Der er brugt en masse ressourcer på at studere Mars, og Europa-missionen repræsenterer et skifte i ressourcer i den henseende.

Det er uheldigt, at nogle få titusinder af dollars her eller der kan hæmme vores søgning efter liv ud over Jorden. Men USA er et demokrati, så det er sådan det er. Disse uoverensstemmelser og mulige konflikter mellem NASA og de forskellige regeringsniveauer kan virke forvirrende, men det er sådan disse ting bliver gjort.

I det mindste håber vi, at det er.

Kilder: SpaceNews.com

Europa on Universe Today:

  • Jupiters måne Europa
  • Europa er i stand til at støtte livet, siger videnskabsmand
  • Søgningen efter livet på Europa kunne centreres om Celestial Party Crashers

SpaceNews.com

Kategori:
Orions 'Glass Cockpit' vil styre astronauter gennem solsystemet
SpaceX lancerede netop 60 satellitter til sin Starlink Constellation. Internetudbydere skal være meget bekymrede.