Vigtigste KometerNy detalje om Cometary Jets set af Stardust

Ny detalje om Cometary Jets set af Stardust

Kometer : Ny detalje om Cometary Jets set af Stardust

Billedkredit: NASA / JPL
Den 2. januar 2004 overlevede NASA s Stardust-rumfartøj flyvende gennem komaet (støv- og gassky) omkring kometen 81P / Wild 2, fangede tusinder af friske, kometære støvpartikler frigivet fra overfladen bare timer før, og er nu på sin vej hjem til Jordens tilbagevenden indstillet til januar 2006.

Under flybyen blev de højeste opløsningsbilleder nogensinde taget af en komet s kerne opnået og har været genstand for intens undersøgelse siden flybyen. Et kort eksponeringsbillede, der viste en enorm overfladedetalj, blev overskrevet på et langt eksponeringsbillede, der blev taget kun 10 sekunder senere, og som viste jetfly.

Dette spektakulære sammensatte billede viser en overfladefunktion i modsætning til nogen anden planetoverflade, der hidtil er set i vores solsystem, siger prof Donald Brownlee, Stardust Principal Investigator fra University of Washington. Andret end vores sol er dette i øjeblikket den mest aktive planetariske overflade i vores solsystem, idet støv og gas strømmer ud i rummet og efterlader en sti, der er millioner af kilometer lang.

Kernens overordnede form ligner en tyk hamburgerkirsebær med nogle få udtagne bites, siger Thomas Duxbury, Stardust-projektleder fra JPL. Overfladen har betydelig lettelse oven på denne overordnede form, der afspejler milliarder af års genoplivning fra kraterpåvirkninger og ud gasser .

Et mysterium fra Wild-2's nærbilleder var dens pockmarks. Jeg kiggede på billederne i stereoanlæg, sagde Brownlee. En stor depression har en bund, der er flad, med meget stejle vægge [400-500 meter dyb]. Mens ethvert videnskabeligt bevis kun er to dage gammelt, forventes de fleste påvirkningskrater at være skålformet med meget lavere aspektforhold (0, 1-0, 2), hvilket betyder, at de er fem gange bredere, end de er dybe. Nogle af disse depressioner er ikke runde, men skoldede og meget dybere (aspektforhold, 0, 4).

Jeg er fra stat i Washington, ”sagde Brownlee, og når kometen ses i stereopar som den, minder den mig om Grand Cooley med sine stejle klipper og udløbsområder i bunden. Ligesom oversvømmelsesområder fra Columbia-floden, hvis du stod i bunden af ​​en af ​​disse komet-depressioner. Men gulvet i disse kometindtryk er utroligt kompliceret, ligesom lerkugler er mødt sammen og derefter ætset.

Mission forskerne med Deep Space I, som fløj af kometen Borrelly, fandt overraskende mesas, sagde Brownlee. De spekulerede i, at disse vægge nogle gange kan vende mod solskin, og flygtige som is og metan kan fordampe eller æde den overflade. Men på Wild-2 ser vi gruber, ikke mesas. De to kometer er meget forskellige. Vi har måske [med Wild-2] en ung komet, der udvikler sig mod Borrelly, eller vice versa.

Tre store kometstråler registreret på et af Stardust s instrumenter, dets støvtæller. Tre tydelige toppe dukkede op med tusinder af partikelangreb hver. Lidt mindre end en ounce kometstøv, eller omkring en fingerbøl, blev samlet over rumfartøjet 12 minutters passering gennem disse store jetfly. Hemmeligheden bag vores mission er, at vi kun prøver det flygtige materiale, det, der fordamper ud i rummet, sagde Brownlee. Det er sådan som vi undgår forurenende stoffer, der måske har efterladt disse påvirkningslignende mærker på kometen s overflade. Så det var bedre i dette tilfælde at flyve gennem den lettere støvstrøm end at lande på denne komet. Vi var nødt til at køre lidt rundt for at finde bare komet-tingene. I netop et sådant science-fiction-scenarie med landing på en komet vil den europæiske mission, kaldet Rosetta, lancere næste måned og rejse til komet Churyumov-Gerasimenko i november 2014.

Foreløbige videnskabelige resultater opnået fra Wild 2-mødet præsenteres på Lunar and Planetary Science Conference i Houston, Texas af Stardust-videnskabsteamet. Stardust vil bringe prøver af kometstøv tilbage til Jorden i januar 2006 for at hjælpe med at besvare grundlæggende spørgsmål om solsystemets oprindelse.

Original kilde: NASA Astrobiology Magazine

Kategori:
Vil solen eksplodere?
Station Astronauter Unload Cygnus Science; Antares lanceringsgalleri