Vigtigste MarsEn måned indtil Spirit lander

En måned indtil Spirit lander

Mars : En måned indtil Spirit lander

Billedkredit: NASA / JPL

NASA s tvillingrovere, Spirit and Opportunity, er stadig på vej til at nå Røde Planet i begyndelsen af ​​januar. Spirit, der blev lanceret først, er planlagt til at ankomme om aftenen den 3. januar 2004 nær centrum af Gusev-krateret, som muligvis har holdt en sø i fortiden. Rumfartøjet sprænger sin krydstogtsfase 15 minutter inden man rammer toppen af ​​den Martiske atmosfære, og vil derefter bremse ned til kun 1.500 km / t, inden den sætter sin faldskærm i brug. 20 sekunder senere skyder dens retrorockets, og rumfartøjet dæmper de sidste par meter med en airbag. Rover bruger derefter tre måneder på at udforske Marsoverfladen.

NASA S robot-geolog fra Mars, Spirit, der udtrykker Amerika s begejstring for efterforskning, skal køre en betagende gantlet af udfordringer, inden den kan begynde at undersøge den røde planet. Spirit s tvilling Mars Exploration Rover, Opportunity, står også over for hårde marsudfordringer.

"Risikoen er reel, men det er også den potentielle belønning ved at bruge disse avancerede rovere til at forbedre vores forståelse af, hvordan planeter fungerer, " sagde Dr. Ed Weiler, associeret administrator for rumvidenskab ved NASAs hovedkvarter, Washington.

Spirit er den første af to golfvognsstore rovers, der kører mod Mars-landingerne i januar. Rovers vil søge bevis for, om miljøet i to regioner en gang kunne have været i stand til at støtte livet. Ingeniører ved NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL), Pasadena, Californien, har navigeret Spirit for at ankomme om aftenen den 3. januar 2004 i den østlige tidszone.

Spirit vil lande nær centrum af Gusev-krateret, som måske en gang har holdt en sø. Tre uger senere vil muligheden nå Meridiani Planum, en region, der indeholder udsatte aflejringer af et mineral, der normalt dannes under vandige forhold.

”Vi har ryddet to af de store forhindringer, bygget begge rumfartøjer og lanceret dem, ” sagde JPLs Peter Theisinger, projektleder for Mars Exploration Rover-projektet. ”Nu kommer vi op på en tredjedel og får dem sikkert på jorden, ” sagde han.

Siden deres lanceringer henholdsvis 10. juni og 7. juli har hver rover flyvet gemt inde i en sammenfoldet lander. Landeren er indpakket i deflaterede airbags, kokoneret i en beskyttende aeroshell og fastgjort til et krydstogtrin, der leverer solcellepaneler, antenner og styring til den cirka syv måneders rejse.

Spirit afgiver sin krydstogtsfase 15 minutter inden han rammer toppen af ​​den Martiske atmosfære med 5.400 meter i sekundet (12.000 miles i timen). Atmosfærisk friktion i løbet af de næste fire minutter opvarmer en del af aeroshell til ca. 1.400 C (2.600 F) og bremser nedstigningen til ca. 430 meter per sekund (960 mph). Mindre end to minutter før landing lander rumfartøjet sin faldskærm.

Tyve sekunder senere vil det sætte ned i den nederste halvdel af sin aeroshell og udsætte lander. Den øverste halvdel af skallen, der stadig kører på faldskærmen, vil sænke landeren på en bund. I løbet af de sidste seks sekunder vil airbags blæse op, retro raketter på den øverste skal skyde, og bundbindet skæres cirka 15 meter (49 fod) over jorden.

Flere spræng og ruller kunne tage den airbag-polstrede lander omkring en kilometer (0, 6 mil) fra hvor den oprindeligt lander. Hvis nogen af ​​de første par bounces rammer en stor klippe, der er for skarp, eller hvis rumfartøjet ikke fuldfører hver opgave på lige det rigtige tidspunkt under nedstigningen, kunne missionen være forbi. Mere end halvdelen af ​​alle de missioner, der blev lanceret til Mars, er mislykket.

JPL-direktør Dr. Charles Elachi sagde: ”Vi har gjort alt, hvad vi ved, som kunne gøres menneskeligt for at sikre succes. Vi har udført flere test og eksterne anmeldelser for Mars Exploration Rovers end for nogen tidligere interplanetær mission. ”

At lande sikkert er det første skridt i tre måneders Mars-efterforskning af hver rover. Før hver rover vælter sin landing, vil hver rover tilbringe en uge eller mere med at udfolde sig, stige til fuld højde og scanne omgivelser. Spirit og Opportunity vejer hver ca. 17 gange så meget som Sojourner-roveren fra 1997 Pathfinder-missionen fra 1997. De er store nok til at rulle lige over forhindringer næsten lige så høje som Sojourner.

Tænk ​​på Spirit og muligheden som robotfeltgeologer, sagde Dr. Steve Squyres fra Cornell University, Ithaca, NY, hovedundersøger for rovers identiske sæt videnskabsinstrumenter. De ser sig omkring med et stereoanlæg, farvekamera og med et infrarødt instrument, der kan klassificere klippetyper på afstand. De går til de klipper, der synes mest interessante. Når de kommer til det ene, når de ud med en robotarm, der har en håndfuld værktøjer, et mikroskop, to instrumenter til at identificere, hvad klippen er lavet af, og en slibemaskine til at komme til en frisk, ufjedret overflade inde i klippen, sagde han.

JPL, en afdeling af Californien Institut for Teknologi i Pasadena, administrerer Mars Exploration Rover-projektet for NASA s Office of Space Science, Washington. For information om Mars Exploration Rover-projektet på Internettet, kan du besøge:

http://space.mit.edu/HETE/

Besøg: Cornell Universitys websted om videnskabelig nyttelast:

http://athena.cornell.edu

Original kilde: NASA / JPL News Release

Kategori:
Rosetta Probe slukker tættere på Comet Destination end ISS er til Jorden og afslører udsøgte udsigter
Hvor lang er en dag på Venus?