Vigtigste ObservationPlaneter på Parade: Saturn ved Opposition 2018

Planeter på Parade: Saturn ved Opposition 2018

Observation : Planeter på Parade: Saturn ved Opposition 2018
Saturn, Mars og Jupiter vækker alle sammen denne sommer. Billedkredit og ophavsret: Sharin Ahmad (@shahgazer).

Vi er midt i en parade af planeter, der krydser aftenhimmelen. Jupiter nåede modstand den 9. maj og sidder højt mod øst i skumringen. Mars går mod en fin opposition den 27. juli, næsten lige så gunstig som den historiske opposition i 2003. Og Venus styrer skumringen i vest efter solnedgangen i det meste af 2018.

Juni er Saturns tur, da planeten når modstand i år den 27. juni og stiger modsat solnedgangen i skumringen.

I klassisk tid, lige indtil for lidt over to korte århundreder siden, repræsenterede Saturn den meget ydre grænse for solsystemet, grænselandene, hvor planetenes rige sluttede. Sir William Herschel udvidede denne opfattelse, da han spionerede Uranus - den første planet, der blev opdaget i den teleskopiske æra - langsomt bevægede sig gennem stjernebilledet Gemini lige over Taurus grænse ved hjælp af en 7-fots reflektor (i de gamle dage var teleskoper specs citeret ofte med henvisning til deres brændvidde versus blændeåbning) mens han observerede fra hans baghavehave i Bath, England natten til den 13. marts, 1781.

Ser øst i aften ved solnedgang… bemærk Vesta øverst til venstre. Kredit: Stellarium.

Saturn, der kredser om solen en gang hvert 29, 5 år, er den langsomste bevægelse af planerne med det blotte øje, der passer til en planet opkaldt efter Father Time. Saturn løber langsomt fra den ene astronomiske konstellation langs stjernetegnen til den næste østpå, og bevæger sig gennem et ca. hvert andet år.

Stien til Saturn gennem 2018. Billedkredit: Starry Night Education-software.

2018 ser Saturn i stjernebilledet Skytten bueskytteren, lige over 'låg' på tepot-asterismen, der favoriserer den sydlige halvkugle for denne tilsyneladelse. Saturn krydser ikke den himmelske ækvator nordpå igen indtil 2026. Ikke det, der skulle afskrække seere på den nordlige halvkugle fra at gå efter denne mest herlige planeter. En lav sydlig tilbøjelighed betyder også, at Saturn også er op om aftenen om sommeren nordpå, hvilket er en gunstig tid til observation. Tager 29-30 år for at fuldføre en omgang rundt ekliptikken set fra vores jordiske udsigtspunkt, gør Saturn også en stor tidholder med hensyn til personlige milepæle… hvor var du tilbage i 1989, da Saturn besatte det samme sted langs ekliptikken?

Saturn viser også den mindste variation af alle planeter med hensyn til lysstyrke og størrelse på grund af dens enorme afstand 9, 5 AU fra Solen og følgelig 8, 5 til 10, 5 AU fra Jorden. Saturn passerede faktisk netop sin fjerneste aphelion siden 1959 den 17. april 2018 kl. 1066 AU fra solen.

Saturns i 2018 Datoer med skæbne

Saturn sidder kun 1, 6 grader syd for den aftagende, kløftede måne i aften. Månen lap den igen en lunation senere den 28. juni. Bemærk, at den lyseste af asteroiderne, +5, 7 Størrelse 4 Vesta, er i nærheden i det nordlige Skytten, og når også modstand den 19. juni. Kan du spionere Vesta med det blotte øje fra et sted med mørk himmel? 4 Vesta passerer kun 4 grader fra Saturn den 23. september, og begge flirter med det galaktiske plan og nogle berømte dybde himmelmål, herunder Trifid og Lagoon Nebulae.

Saturn når kvadratur 90 grader øst for solen den 25. september, og afslutter derefter sin aftenoptagelse, når den når solforbindelse på nytårsdag, 2019.

Saturn er godt klar af Månens vej i det meste af dette år, men hold dig fast: Fra 9. december 2018 vil den langsomt bevægende planet gøre et godt mål for Månen, som vil begynde at okkultere den for hver lunning gennem slutningen af ​​2019.

Det er ironisk: Saturn skjuler for det meste sin skønhed for et ikke-hjælpet øje. Med en lille saffranfarve i udseendet strammer den aldrig meget fra styrke -0, 2 til +1, 4 i lysstyrke. En observation med blotte øje at se efter er en pludselig sprøjt i lysstyrke kendt som oppositionsbølgen eller Seeliger Effect. Dette er en retro-reflektortype-effekt, forårsaget af, at alle de små iceball-moonlets i ringe når 100% belysning på én gang. Tænk på hvordan Full Moon faktisk er 3 til 4 gange lysere end den 50% oplyste Quarter Moon ... alle de små toppe, rygge og kraterfælge, der ikke længere støber skygger, tilføjer faktisk.

Saturn i al sin herlighed (vær opmærksom på månerne Enceladus og Tethys også!). Billedkredit og ophavsret: Efrain Morales.

Og denne effekt er mere fremtrædende i de senere år af en anden grund: Saturns ringe passerede maksimal hældning (26, 7 grader) med hensyn til vores synslinje lige sidste år, og er stadig relativt åben i 2018. De begynder at slanke igen igen de næste par modsætninger og nå frem til front i 2028.

Selv ved hjælp af et par 7 × 50 jagtkikkert på Saturn, kan du fortælle, at noget er galt. Du får den samme opfattelse, som Galileo havde gennem sin spyglass, toppen af ​​det tidlige 1600- tals teknologi. Han kunne fortælle, at noget om planeten var forkert, og tegnede skitser, der viser en aflang verden med kaffekophåndtag på siden. Træk op forstørrelsen ved hjælp af endda en lille refraktor på 60 mm, og ringene hopper let i synet. Det er dette, der gør Saturn til en stjernefest-hæfteklamme, en fest med øjen slik, der er i stand til at tegne målet for alle teleskoper ned ad rækken.

Hvis man ser og atmosfæriske forhold tillader det, skal man forstørre forstørrelsen op til 150x eller højere, og den mørke rille fra Cassini-divisionen springer i syne. Kan du se skyggen af ​​disken fra Saturn, kastet tilbage på ringernes plan? Planetens skygge skjuler sig bag den nær modstand og bliver derefter mest fremtrædende mod kvadraturen, når vi får kigger rundt om dens kant. Kan du spionere selve planetens lem gennem Cassini Gap?

Selvom disken til Saturn ofte er uden funktion, dukker der undertiden små hvirvlende hvide storme op. Astrophotograf Damian Peach bemærkede netop en sådan kortvarig storm på den ringede planet dette sidste april 2018.

Saturn s månefinansiering er også interessant at følge i sin egen ret. Den første du bemærker er +8, 5 smog-indhyllet titan i størrelsesorden. Større i diameter end Kviksølv ville Titan let være en planet i sig selv, hvis den blev befriet fra dets primære domæne.

Selvom Saturn har 62 kendte måner, er der kun seks ud over Titan inden for rækkevidde af et beskedent baghaveteleskop: Enceladus, Rhea, Dione, Mimas, Tethys og Iapetus. Toapetet Iapetus er især interessant at følge, da det varierer to fulde størrelser i lysstyrke i løbet af sin 79 dage kredsløb. Arthur C. Clarke placerede oprindeligt den endelige monolit i 2001: A Space Odyssey på denne måne, hvis kunstige belægning var et fyrtårn for astronomer. I dag ved vi fra flybys udført af NASA s Cassini-rumfartøj, at den førende halvkugle af Iapetus er belagt med mørkt faldende materiale, der stammer fra den mørke Phoebe-ring omkring Saturn.

Toapet med Iapetus som afbildet af Cassini. Billedkredit: NASA / JPL / Space Science Institute.

Ejere af store lette spandteleskoper kan måske også prøve fra to svage + 15. måner i styrke: Hyperion og Phoebe.

Sjov kendsgerning: Saturns måner kan også kaste skygger tilbage på selve planeten, ligesom de galileiske måner gør på Jupiter fangsten er dog, at disse begivenheder kun forekommer omkring equinox-sæsonen i årene omkring Saturn s ringe er i forkant. Dette næste sker fra 2026.

Cassini afsluttede sin spændende 20-årige mission lige sidste år med et dramatisk spring i Saturn selv. Det vil vare et stykke tid, før vi vender tilbage igen, måske i det næste årti, hvis NASA vælger en atomdrevet helikopter til at udforske Titan. Indtil da skal du huske at udforske Saturn i sommer fra din jordbundne baghave.

Elsker at observere planeterne? Tjek vores nye kommende bog The Universe Today Ultimate Guide to View the Cosmos ud den 23. oktober, nu klar til forudbestilling.

Kategori:
Se en simulering af månen for hver dag i 2019
Astronomy Cast Ep. 438: Destroy and Rebuild, Pt. 2: Geoengineering