Vigtigste PlutoPluto er, hvad du får, når en milliard kometer smadrer sammen

Pluto er, hvad du får, når en milliard kometer smadrer sammen

Pluto : Pluto er, hvad du får, når en milliard kometer smadrer sammen

Pluto har været i fokus for en masse opmærksomhed i mere end et årti. Dette begyndte kort efter opdagelsen af ​​Eris i Kuiper Belt, en af ​​mange Kuiper Belt Objects (KBO'er), der førte til den ”store plandebat” og 2006 IAU-resolutionen. Interessen for Pluto steg også markant takket være New Horizons- missionen, der gennemførte den første flyby af denne ”dværgplanet” i juli 2015.

Dataene, som denne mission leveret om Pluto, viser sig stadig at være en skattekiste for astronomer, hvilket giver mulighed for nye opdagelser om Plutos overflade, sammensætning, atmosfære og endda dannelse. For eksempel viser en ny undersøgelse produceret af forskere fra Southwest Research Institute (og støttet af NASA Rosetta- finansiering), at Pluto muligvis er dannet fra en milliard kometer, der styrter sammen.

Undersøgelsen med titlen “Primordial N 2 giver en kosmokemisk forklaring på eksistensen af ​​Sputnik Planitia, Pluto”, for nylig dukket op i det videnskabelige tidsskrift Icarus. Undersøgelsen er skrevet af Dr. Christopher R. Glein - en forsker med Southwest Research Institute's Space Science and Engineering Division - og Dr. J. Hunter Waite Jr, en SwRI-programdirektør.

Den første Kuiper Belt er hjemsted for mere end 100.000 asteroider og kometer der over 100 km over. Kredit: JHUAPL

Oprindelsen af ​​Pluto er noget, som astronomer har funderet over i nogen tid. En tidlig hypotese var, at det var en flugtet Neptun-måne, der var blevet slået ud af kredsløb af Neptuns nuværende største måne, Triton. Denne teori blev imidlertid modbevist, efter at dynamiske undersøgelser viste, at Pluto aldrig nærmer sig Neptun i sin bane. Med opdagelsen af ​​Kuiper Belt i 1992 begyndte Plutos oprindelige sandhed at blive klar.

Grundlæggende, selv om Pluto er det største objekt i Kuiper Belt, ligner det i kredsløb og sammensætning de iskolde genstande, der omgiver det. Lejlighedsvis bliver nogle af disse objekter sparket ud af Kuiper Belt og bliver til kometer i lang tid i det indre solsystem. For at bestemme, om Pluto dannede sig fra milliarder af KBO'er, undersøgte Dr. Glein og Dr. Waite Jr data fra New Horizons- missionen om den kvælstofrige is i Sputnik Planitia.

Denne store gletscher udgør den venstre flamme af den lyse Tombaugh Regio-funktion på Pluto s overflade (alias Pluto s Heart ). De sammenlignede derefter dette med data indhentet af NASA / ESA Rosetta- missionen, som studerede kometen 67P / Churyumov Gerasimenko (67P) mellem 2014 og 2016. Som Dr. Glein forklarede:

Vi har udviklet det, vi kalder den gigantiske komet kosmokemiske model for dannelse af Pluto. Vi fandt en spændende konsistens mellem den anslåede mængde nitrogen inde i gletscheren og den mængde, der kunne forventes, hvis Pluto blev dannet ved agglomerering af omtrent en milliard kometer eller andre Kuiper Belt-objekter, der ligner kemisk sammensætning som 67P, kometen undersøgt af Rosetta .

New Horizon s juli 2015 flyby af Pluto fangede dette ikoniske billede af den hjerteformede region kaldet Tombaugh Regio. Kredit: NASA / JHUAPL / SwRI

Denne forskning kommer også imod en konkurrerende teori, kendt som den solar model . I dette scenarie dannede Pluto sig fra de meget kolde is, der var en del af den protoplanetære disk, og ville derfor have en kemisk sammensætning, der tættere matcher solens. For at afgøre, hvad der var mere sandsynligt, var forskere nødt til at forstå ikke kun, hvor meget nitrogen der er til stede i Pluto nu (i dets atmosfære og gletschere), men hvor meget der kunne have lækket ud i rummet i løbet af eoner.

De skulle derefter komme med en forklaring på den aktuelle andel af kulilte med nitrogen. I sidste ende kunne den lave forekomst af kulilte ved Pluto kun forklares ved begravelse i overfladeis eller ødelæggelse fra flydende vand. I sidste ende antyder Dr. Glein og Dr. Waite Jr. s forskning, at Pluto s oprindelige kemiske makeup, der blev skabt af kometer, blev modificeret af flydende vand, muligvis i form af et hav under jorden.

Denne forskning bygger på de fantastiske succeser fra de nye horisonter og Rosetta- missioner for at udvide vores forståelse af Plutos oprindelse og udvikling, sagde Dr. Glein. Brug af kemi som detektiv s værktøj er vi i stand til at spore visse funktioner, vi ser på Pluto i dag, til dannelsesprocesser fra længe siden. Dette fører til en ny forståelse af rigdommen i Pluto s livshistorie, , som vi kun er begyndt at forstå .

Mens forskningen helt sikkert tilbyder en interessant forklaring på, hvordan Pluto dannede sig, opfylder solmodellen stadig nogle kriterier. I sidste ende vil der være behov for mere forskning, før forskere kan konkludere, hvordan Pluto dannede sig. Og hvis data fra de nye horisonter eller Rosetta- missioner skulle vise sig at være utilstrækkelige, vil en anden til New Frontiers-mission til Pluto måske løse mysteriet!

Yderligere læsning: SwRI, Icarus

Kategori:
Sjældne Supernova-par er fjernest nogensinde
Top astronomi begivenheder i 2019