Vigtigste AstronomiDer var bevis for, at Europas gejsere gemte sig i almindelig syn i gamle rumfartøjsdata fra 1997

Der var bevis for, at Europas gejsere gemte sig i almindelig syn i gamle rumfartøjsdata fra 1997

Astronomi : Der var bevis for, at Europas gejsere gemte sig i almindelig syn i gamle rumfartøjsdata fra 1997

Jupiters måne Europa fortsætter med at fascinere og forbløffe! I 1979 gav Voyager- missionerne de første indikationer af, at et indre hav kunne eksistere under den iskolde overflade. Mellem 1995 og 2003 leverede rumfartssonden Galileo de mest detaljerede oplysninger til dato om Jupiters måner til dato. Denne information styrkte teorier om, hvordan livet kunne eksistere i et varmt vandhav beliggende ved kerne-mantelgrænsen.

Selvom Galileo- missionen sluttede, da sonden styrtede ned i Jupiters atmosfære, leverer rumføleren stadig vigtig information om Europa. Efter at have analyseret gamle data fra missionen, har NASA-forskere fundet uafhængige beviser for, at Europas indre hav lufter vanddamp fra dens overflade. Dette er en god nyhed for den fremtidige mission til Europa, som vil forsøge at søge i disse skygge efter tegn på liv.

Undersøgelsen, der beskriver deres fund, med titlen "Bevis for en pume på Europa fra Galileo magnetiske og plasmabølgesignaturer", blev for nylig vist i tidsskriftet Nature Astronomy. Undersøgelsen blev ledet af Xianzhe Jia, en rumfysiker fra Department of Climate and Space Sciences and Engineering på University of Michigan, og omfattede medlemmer fra UCLA og University of Iowa.

Kunstnerens koncept om rumsonde Galileo, der passerer gennem Jupitersystemet. Kredit: NASA

Data blev indsamlet i 1997 af Galileo under en flyby fra Europa, der bragte dem til inden for 200 km (124 mi) fra månens overflade. På det tidspunkt opdagede dens Magnetometer (MAG) sensor en kort, lokaliseret bøjning i Jupiters magnetfelt, som forblev uforklarlig indtil nu. Efter at have kørt dataene gennem nye og avancerede computermodeller, var teamet i stand til at oprette en simulering, der viste, at dette var forårsaget af interaktion mellem magnetfeltet og et af Europas huler.

Denne analyse bekræftede ultraviolette observationer foretaget af NASAs Hubble-rumteleskop i 2012, hvilket antydede tilstedeværelsen af ​​vandstrømme på månens overflade. Imidlertid anvendte denne nye analyse data indsamlet meget tættere på kilden, som tydede på, hvordan Europa s plommer interagerer med den omgivende strøm af plasma indeholdt i Jupiter s kraftfulde magnetfelt.

Ud over at være hovedforfatter på denne undersøgelse er Jia også medundersøger for to instrumenter, som vil rejse ombord på Europa Clipper- missionen, der muligvis lanceres så snart som 2022 for at udforske månen s potentielle beboelighed. Jia s og hans kolleger blev inspireret til at undersøge data fra Galileo- missionen takket være Melissa McGrath, medlem af SETI Institute og også medlem af Europa Clipper videnskabsteam.

Under en præsentation for hendes medteamforskere fremhævede McGrath andre Hubble-observationer af Europa. Som Jiang forklarede i en nylig pressemeddelelse fra NASA:

Dataene var der, men vi havde brug for sofistikeret modellering for at give mening om observationen. Et af de steder, hun nævnte, ringede en klokke. Galileo lavede faktisk et flyby fra den placering, og det var det tætteste, vi nogensinde havde haft. Vi indså, at vi skulle tilbage. Vi var nødt til at se, om der var noget i dataene, der kunne fortælle os, om der var en blæse eller ej .

Kunstner s indtryk af en vanddampstrøm på Europa. Kredit: NASA / ESA / K. Retherford / SwRI

Da de første gang undersøgte oplysningerne for 21 år siden, viste de højopløsningsdata, der blev opnået af MAG-instrumentet, noget mærkeligt. Men det var takket være lektioner fra Cassini- missionen, der udforskede skummen på Saturns måne Enceladus, at holdet vidste, hvad de skulle se efter. Dette omfattede materiale fra rørene, der blev ioniseret af gasgiganten s magnetosfære, hvilket efterlod et karakteristisk blip i magnetfeltet.

Efter at have undersøgt dataene igen, fandt de, at den samme karakteristiske bøjning (lokaliseret og kort) i magnetfeltet var til stede omkring Europa. Jia s team konsulterede også data fra Galileo s Plasma Wave Spectrometer (PWS) instrument til måling af plasmabølger forårsaget af opladede partikler i gasser omkring Europa s atmosfære, som også syntes at bakke teorien om en pume .

Disse magnetometri-data og plasmabølgesignaturer blev derefter lagdelt i ny 3D-modellering udviklet af teamet ved University of Michigan (som simulerede interaktioner mellem plasma og solsystemer). Til sidst tilføjede de de data, der blev opnået fra Hubble i 2012, og som antydede dimensionerne på de potentielle huler. Slutresultatet var en simuleret plume, der stemte overens med magnetfeltet og plasmasignaturerne, de så i Galileo- dataene.

Som Robert Pappalardo, en europæisk forsker fra Europa Clipper ved NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL), angav:

”Det ser ud til, at der er for mange linjer med bevismateriale til at afskedige hul i Europa. Dette resultat får plommerne til at være meget mere reelle, og for mig er det et vippepunkt. Disse er ikke længere usikre blips på et fjernt billede. ”

Kunstnerens koncept om en Europa Clipper-mission, som vil studere Europa i 2022-2025 for at søge efter tegn på liv. Kredit: NASA / JPL

Resultaterne er bestemt gode nyheder for Europa Clipper- missionen, som forventes at tage turen til Jupiter mellem 2022 og 2025. Når denne sonde ankommer til det joviske system, vil det etablere en bane omkring Jupiter og udføre hurtige, lavhøjde flybys af Europa. Hvis man antager, at plumaktivitet finder sted på overfladen af ​​månen, vil Europa Clipper prøve de frosne væsker og støvpartikler for tegn på liv.

”Hvis der findes blæk, og vi kan direkte prøve, hvad der kommer fra det indre af Europa, så kan vi lettere finde ud af, om Europa har ingredienserne til livet, ” sagde Pappalardo. ”Det er, hvad missionen er efter. Det er det store billede. ”

I øjeblikket er missionsteamet travlt med at se på mulige banebaner til Europa Clipper- missionen. Med denne nye undersøgelse i hånden, vælger teamet en sti, der tager rumføleren over skubbepladserne, så det er i en ideel position at søge efter dem efter tegn på liv. Hvis alt går som planlagt, kan Europa Clipper være den første af flere sonder, der endelig beviser, at der er liv ud over Jorden.

Og sørg for at tjekke denne video af Europa Clipper- missionen, takket være NASA:

Yderligere læsning: NASA, Nature

Kategori:
Grafit 'Whiskers' fundet i Apollo Moon Rocks
Kan astronauter se stjerner fra rumstationen?